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亚马逊收购米高梅007猫和老鼠都改姓科技公司正在买下好莱坞

放大字体  缩小字体 2021-05-31 10:00:51 来源:爱范儿
亚马逊收购米高梅007猫和老鼠都改姓科技公司正在买下好莱坞

  王志劭爱范儿

  3、2、1成交!

  恭喜亚马逊以84.5亿美元成功买下米高梅工作室(Metro-Goldwyn-Mayer StudiosInc,简称MGM)。

  这个好莱坞曾经的金字招牌、手握众多IP的龙头影视制作发行公司,如今被贝索斯大手一挥收购了,日后成为亚马逊工作室(Amazon Studios)的一部分。

  亚马逊表示,米高梅能帮助亚马逊Prime Video在内容制作的能力上更进一步,而亚马逊Prime Video高级副总裁MikeHopkins则在发布会上表示,这次交易的真正价值百科在于米高梅手握的众多IP及其特许经营权。

  在流媒体领域,各家平台正打得如火如荼。在亚马逊拿下米高梅后,手上又多了几副王牌,有了跟刚刚拿下过亿订阅用户数的Disney+较劲的资本。

  时代的眼泪,米高梅

  米高梅工作室成立于1924年,是好莱坞最古老、最负盛名的电影制作公司,它曾制作出众多耳熟能详的经典电影,除了上面提到的几个经典IP,还有陪伴着80、90后长大的“猫和老鼠”,相信不少人初见米高梅那标志性的狮吼片头,就是出自该部动画片。

  除了修炼自身的创作能力以外,米高梅还对推进世界电影业的发展起到了不可磨灭的作用,米高梅创始人之一的LouisB。Mayer发起成立了美国电影艺术与科学学院,并推动成立奥斯卡金像奖,而米高梅凭借着厚实的创作底子,当之无愧地拿下迄今为止最多的奥斯卡奖项。

  然而在上世纪50年代,好莱坞制片厂巨头们集体遭遇了滑铁卢,米高梅也不例外。

  上世纪30-40年代,一些大的制片厂为了汲取更大利润,将发行和院线业务也整合进体系中,当资源过度集中,必然会形成垄断趋势。

  在巅峰时期,好莱坞八大制片厂(派拉蒙、米高梅、二十世纪福克斯、华纳兄弟、雷电华、环球、哥伦比亚和联艺)垄断发行了超过美国影片数的90%和全球电影影片数量的40%,招致独立电影片商控诉八大制片厂操控发行、价格歧视,致使他们生存空间变得越来越小。

  1948年,“派拉蒙法案”来势汹汹,这套法案要求如派拉蒙、米高梅这样的大制作厂被要求只管制片,不能兼顾发行和院线的业务,避免垄断。链条被瓦解,八大制片厂习惯了一手掌控的滋润日子,如今规模被压缩,只能充当银行的角色,转而为其他制片商提供资金、设备支持。

派拉蒙制片厂

  被时代洪流推着走的米高梅也不例外,被迫放弃了部分业务,加之当时电视及相关业务的普及,相较于原本需要出门到影院里寻求娱乐项目的人们,如今选择坐在家里收看电视,而且相对于电影,电视节目的获取成本更低、可消费频次更高。

  于是那个时期的电影,将拍摄方向转向为观众提供奇观,也就是我们如今常说的大片。大片意味着高预算、高投入,同时也意味着高风险。如果观众不买账,可能这一年的努力都成了无用功。

  根据美国电影协会统计,1960年至1968年期间发行的影片里,仅仅只有1%的毛利能够超过100万美元。

  都说“干掉你的,不一定是你的同行”,这句话在电影行业得到了验证。面临连年亏损,八大制片厂开始寻求并购。派拉蒙被海湾西方工业公司(Gulfand Western)收购,环球被美国音乐集团(MCA)收购,而米高梅则撑到了1966年,随后被美国赌场巨富科克里安(Kirk Kerkorian)收购,并入旗下娱乐产业当中。

  这些好莱坞电影巨头在80年代迎来了一波复兴时期,然而并不是因为电影市场复苏,而是他们瞅准时机与媒体集团们合体了。

  时代华纳、默多克集团、维旺迪环球、索尼便是在那个时期涌现的新一代娱乐巨头。

  而米高梅呢?那时候它被被科克里安卖出又收回,已经属于集团的边缘资产了,直到2005年,索尼公司又以48亿美元收购了米高梅,那时的米高梅已经债台高筑,负债20亿的它,被索尼从破产边缘暂时拉了回来。

  但最终,由于IP老旧、制作技术落后等诸多复杂因素,米高梅终究难逃破产的命运,于2010年正式申请破产。自那时起,米高梅就在寻求合适的买家,十年过去,它终于等来了亚马逊。

  米高梅的起起落落,恰好是上世纪好莱坞的一个缩影,时代在变迁,一不小心,就有可能从山峰掉进谷底一蹶不振。

  收购米高梅只为让用户在Prime会员上多花点钱?

  这次收购为亚马逊发展历史上第二大收购案,2017年,亚马逊曾以137亿美元收购全食超市(Whole Foods Market)。

  如今看来,亚马逊收购全食超市的价值百科,不仅仅是为了更深入线下零售,也为了巩固Prime会员体系。

  这种策略同样可以套用到此次对米高梅的收购案中,毕竟Prime会员的权益越多,用户也就越愿意为Prime会员续费,亚马逊CEO贝佐斯曾表示,对内容投资,能为公司带来飞轮效应,其主要表现就在于提高Prime会员的订阅数。

  在初始的Prime会员体系里,只有无限量免费包裹快递服务一项主要权益,随后增加了免费的Prime Video、Amazon Music、无限相册存储空间、Kindle图书馆服务,以及之后的全食超市的Prime会员专属折扣。

  目前亚马逊Prime的全球订阅用户数已超过2亿,每年花119美元会费即可换取以上所有服务。

2020年全美Prime会员数已达1.5亿人,图片来源:Viral-Launch

  但细想一番,这次亚马逊收购米高梅,对促进Prime会员订阅数似乎不能起到立竿见影的效果,或许这次贝索斯真的只是想把自己的娱乐产业再夯实罢了。

  命运坎坷的米高梅能迎来“文艺复兴”吗?

  米高梅与亚马逊的结合,其实可以抽象成传统影视巨头拥抱流媒体的又一案例。

  这样的结合并不新鲜:华纳影业为了给旗下HBOmax平台输血,不惜宣布2021年所有新片都会线上线下同映,宁可牺牲院线同盟也要转型成功;迪士尼也在2019年11月推出了自家流媒体服务Disney+,至今订阅用户已经破亿,从推出原创剧集为起点算起,Netflix达成一亿用户目标花了六年时间,而迪士尼只花了三年不到的时间;就连动作最慢的派拉蒙,也在今年初上线了Paramount+流媒体服务。

  流媒体领域的玩家越来越多,原本的增量市场,如今变成了存量市场。米高梅没精力没时间更没钱去做自己的流媒体平台,那么出路只有一个:找到一个流媒体大腿。

  去年12月,米高梅正式进入出售程序,邦德最新系列作007:无暇赴死(No Time to Die)差点因为这事儿夭折。

  当时米高梅的市值约在55亿美元,这个数字要比如今亚马逊近85亿美元的收购价低了许多,而且据媒体估算,亚马逊花出去的84.5亿美元收购价钱,大约是米高梅2021年估计息税折摊前收益的37倍。

  贝索斯是个生意人,他不可能会做亏本买卖。他愿意花这钱,因为他觉得这钱能确保自己拿下米高梅,而且这钱日后可以再赚回来。

  而且比起去年亚马逊在Prime Video和音乐业务上花的110亿美元,这笔收购的价格似乎也不算贵。

  就在今年的5月13号,亚马逊刚刚把老将Jeff Blackburn召回,统管亚马逊的大文娱集团(Mediaand Entertainment Group),旗下包括亚马逊工作室、Prime Video、音乐(Amazon Music)、播客(Wondery)、游戏和Twitch等业务,当此次收购完成后,这个集团里将添一员大将。

  如今,米高梅的资源库里仍然躺着4000多部电影和17000多个电视节目,而旗下的“007”、“霍比特人”、“终结者”、“洛奇”、“沉默的羔羊”等系列IP都等着亚马逊去挖掘。

  这些资源对亚马逊工作室而言极具吸引力,他们自2010年创立以来,便开始向编剧和制片人征集原创剧本或短片,从中挑选出合适的内容然后投拍。

  还记得2016年的那部“海边的曼彻斯特”吗?那部片子讲述了令人心碎的故事,它就像是一根刺,一直扎在我心里,看完久久不能平复,至今不敢二刷。优秀的剧本通过演员的精彩演绎,产生了绝妙的化学反应,最终这部电影取得第89届奥斯卡的6项提名,并成功斩获最佳男主角和最佳原创剧本奖。

海边的曼彻斯特剧照

  亚马逊的Prime Video也因此成为第一家在主流电影奖项有所建树的流媒体平台,可以视作是好莱坞接纳网大的阶段性创举。

  随后Prime Video还出品了许多优秀的原创剧集,诸如“了不起的麦瑟尔夫人”、“黑袍纠察队”、“伟大的旅程”等等。

  不过,即便我自视为美剧爱好者,在搜集资料之时也发现,在亚马逊工作室的原创剧集里面,我能叫上号,也就上面那几部,其他内容大多叫好不叫座,给人留下深刻印象,有里程碑意义的剧集并不多。

  隔壁Netflix有“纸牌屋”、“怪奇物语”、“爱,死亡和机器人”、“爱尔兰人”;Disney+有漫威这个IP金库;HBOmax有华纳做靠山,在“扎导剪辑版正义联盟”的推动下,今年的订阅新用户数量上取得阶段性胜利。

  大佬们都迈着大步向前进,只剩下亚马逊,成了默默努力但仍被人遗忘的小透明。

  这次亚马逊将米高梅收入囊中,一下子多出那么多可用的IP,至少在原创能力上算是追上第一梯队了,之后米高梅能不能成为迎来复兴,亚马逊的娱乐帝国之梦能否成真,就看Jeff Blackburn和贝索斯的继任者Andy Jassy(现任AWECEO)如何化腐朽为神奇了。

原标题:亚马逊收购米高梅007猫和老鼠都改姓科技公司正在买下好莱坞

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