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巨大的海蜥蜴曾长到26英尺长显示小行星撞击前的生命多样性

放大字体  缩小字体 2021-05-14 17:36:57 来源:cnBeta.COM
巨大的海蜥蜴曾长到26英尺长显示小行星撞击前的生命多样性

科学家们在摩洛哥发现了一个巨大的海蜥蜴(沧龙科)化石,它长到了8米长。来自摩洛哥白垩纪末期的一只可能达到8米(约26英尺)长的巨型海蜥蜴是在不到一年的时间里从该地区寻找到的第三个新物种,使物种总数达到至少13个。

该动物族群群的高度多样性表明,在白垩纪的最后一百万年里,与蛇和科莫多龙有关的巨型海洋蜥蜴是如何繁荣发展的,在此之前,它们以及地球上的大多数物种都被6600万年前的一颗巨型小行星的撞击所消灭了。

这个新物种被命名为Pluridens serpentis,它有细长的下巴,有一百多颗锋利的獠牙,可以抓住像鱼和鱿鱼这样的小猎物。与相关物种相比,它的眼睛很小视力不佳,但是它的鼻子上有几十个神经开口,暗示它有能力通过感知水的运动和压力的变化来捕猎。这些神经可能对水压的微小变化很敏感,这是一种在海蛇中曾经被看到的环境适应性。

Pluridens的面部有如此多的神经,这可能意味着它是利用水压的变化来探测低光照条件下的动物,无论是在夜间还是在深色的水中,它可能也有其他的感官可以使用。虽然它的大多数亲属都很小,只有几米长,但Pluridens变得很大,可能有8米长,大个体有厚重的下颌骨。

摩洛哥海蜥蜴的种类非常多。一些有小的牙齿用于抓住鱼和乌贼,其他的进化出钝的牙齿来粉碎甲壳类动物,而还有一些大型种类的牙齿则是为了切割或撕碎其他海洋动物--包括同类。

Pluridens使摩洛哥最新已知的白垩纪沧龙科数量达到13种,但研究人员认为它不太可能是最后一个新物种。该研究的共同作者,来自索邦大学(法国)自然历史博物馆的Nour-Eddine Jalil博士说。"这是一个大型食肉动物的新物种,它有8米长,证实了白垩纪危机前海洋动物群的多样性。Pluridens serpentis突出了摩洛哥古生物遗产的重要性,有助于说明生命的历史。"Nathalie Bardet博士是巴黎国家自然博物馆研究摩沙鱼的专家,特别是摩洛哥磷酸盐区的摩沙鱼,她也是该论文的共同作者。

她说:"从20多年前开始研究这组海洋爬行动物开始,我就从未停止过对这些捕食者令人难以置信的多样性的惊讶,他们都生活在那里并分享可用的空间和食物资源。这些最新的发现完美地表明,这里存在的物种名单远远没有结束,未来仍有巨大的惊喜和发现!"

这项研究是与索邦大学自然历史博物馆(法国)、Chérifien des Phosphates办公室(OCP)和Cadi Ayyad大学(摩洛哥)的研究人员合作完成的,发表于《白垩纪研究》。

原标题:巨大的海蜥蜴曾长到26英尺长显示小行星撞击前的生命多样性

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