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这家华人出资的脑机公司会是马斯克所投企业最大的竞争对手吗

放大字体  缩小字体 2020-01-31 17:28:22 作者:责任编辑NO。邓安翔0215

记者 | 陆柯言

马斯克旗下公司Neuralink在本年7月的一项研讨进展震动了科技界。这家公司在其时标明,他们发明晰一款相似缝纫机的产品,可以用激光在头骨上钻孔,把极细的电线和芯片植入截瘫患者的大脑,让患者可以控制手机或电脑,来与外界取得联络。

与Neuralink总部相隔将近3000公里的Paradromics也是开发脑机接口技能的一家科技公司。2017年,Paradromics拿到了一项特别的出资——来自美国国防部部属研讨组织DARPA投出的1800万美元。后者在同一时期斥资6500万美元赞助了6家组织,而Paradromics是其间仅有的一家商业公司,这让其一度成为职业里的明星企业。

但一起,公司创始人Matt和他的团队也要满意DARPA提出的条件:比方植入脑内的设备在记载更多神经元的一起,不能超过硬币巨细,且有必要要把信号返还给大脑。

Paradromics成立于2015年,比马斯克出资Neuralink的时刻更早,总部坐落美国“硅丘”奥斯汀。Matt本科毕业于卡耐基梅隆大学,随后在斯坦福进行博士后的研讨,专心于规划和细胞间进行衔接与通讯的纳米资料。

在Matt看来,脑机接口是现在了解人脑活动的最佳方法,这也是他创建Paradromics的初衷。他的公司在官网上写道,这项技能的意图是协助数千万失明、失聪、瘫痪等具有严峻连通性障碍患者更好地日子。

脑机接口怎么协助患者获取信息?Matt向界面新闻举了个比如:研制人员会通过外科手术在患者大脑皮层中植入一个硅制的微型电传感器,它身上散布着100个细微的电极,可以记载单个脑细胞或许神经元的活动。一位瘫痪患者,可以终究靠感知电子活动来输入字母及单词信息。

Paradromics会把这些细微的神经元活动解码成核算机可以了解的指令。当患者凝视屏幕时,她将看到虚拟键盘上有一个可移动的光标,当她想要键入字母例如“T”时,则可以终究靠意念来控制光标移动至“T”处,脑机技能则担任捕捉患者的这一意念,并协助它完成。Matt称,此前临床试验的参与者每分钟能输入12到40个字符,这在某种程度上预示着每分钟可以输入6到8个单词。

脑机接口大致上可以分为侵入式和非侵入式两种类型,Paradromics和Neuralink挑选的都是侵入式,通过向人脑中植入神经芯片、传感器等外来设备,来使人的意念传递到机器傍边。这种方法的优点是可以得到高质量的神经信号,但却存在着较高的安全危险和本钱。

两家公司的不同之处在于,Neuralink向大脑植入的是一种根据薄膜的聚合物,但Paradromics并不认同这种做法。Matt标明,许多试验阅历标明,薄膜聚合物难以在体内长时刻存在,所以这种方案并不会被他的团队选用。“它需求躲避技能危险和监管危险,在它可以安稳地使用于医疗设备之前,还要阅历很屡次的迭代,这是一条绵长的路,所以咱们不选用薄膜聚合物。咱们我们都期望做的是寻觅一种更适合、现已通过验证的资料。”Matt说。

脑机接口技能试图为核算机和大脑二者间的运转搭起桥梁,但比较起核算机的运转速度,神经元在大脑中的运转速度是十分慢的,简直比核算机慢一百万倍,怎么将这二者衔接起来并进行数据传输是Paradromics团队有必要考虑的问题。

人们不能通过强行改动大脑的运转速度来进步其与核算机之间的数据的传输功率,仅有可行的方法是:在短时刻内读取更多的神经元,然后进步传输功率。

Paradromics现有的最新产品是一个智能手机巨细的终端,包括一个巨细为256×256、一共65536根微丝的电极阵列,CMOS神经传感器阵列以及神经信号处理芯片,信号传输速率达30 gbps。Matt称,这一阵列处理了神经信号的高带宽传输问题,且比现在临床试验中最先进的犹他阵列的信号收集才能更强。

现在,Paradromics现已在动物身上验证了其技能的逻辑, 正在寻觅第一批临床试用患者,并方案在2020年代中期让产品上市。

关于Paradromics团队来说,最难的部分不在于制作这种可植入的设备,而是让设备成功地与人脑兼容。究竟,被植入的对象是人脑,因而设备有必要要具有以下特色:尺度极小、侵略性弱、热量低、功耗小、但一起要支撑收取高保真度的信号,以便数据传输。

Matt告知界面新闻,现在的产品还仅仅原型机。在产品上市之前,还将持续打磨形状,将现在的产品做得更小,争夺把一切芯片、传感器阵列和微丝电极阵列悉数集成在1cm×1cm的芯片上,到达可植入设备的尺度和功能要求。别的,还有一项侵入式设备遍及的瓶颈难题需求处理:怎么为其供给长时刻且安稳的无线供电。

马斯克的Neuralink关于下一年的一个想象是,让人们直接用大脑的认识控制iPhone:把细线刺进大脑,再在大脑颅骨外表安顿传感器,将大脑信号传递给坐落耳后的可穿戴核算机,通过APP来衔接iPhone。

在Matt看来,这种技能现在是能轻松完成的,但更难打破的是品德道德上的问题。

因为涉及到许多安全问题和道德争议,美国的脑机接口临床试验有必要通过FDA的赞同。本年年初,美国FDA发布了非临床脑机接口设备测验攻略草案,这也是世界上第一份有关脑机接口设备的测验攻略,标志着脑机接口技能渡过概念期,进入标准化、规范化高速开展的新阶段。

Paradromics的产品正在进行临床前期测验,开始的使用会在提高患者的沟通才能上。Matt称,这仅仅脑机接口技能的第一步,这项技能未来有很大的或许性在物联网中大展拳脚,协助人们用意念控制家电、轿车等物品。

Paradromics拿到的第一笔危险出资来自硅谷闻名出资人张璐,她所领导的Fusion Fund首要出资深度科技领域的草创公司,现在现已管理了上亿美元规划的资金。与此一起,Fusion Fund正在为Paradromics供给FDA请求流程上的协助。

“Paradromics是第一家致力于修正脑损伤的脑机接口公司。”在承受界面新闻采访时,她标明,尽管这项技能商业化需求必定时刻,但她认可脑机接口技能未来在医疗职业,甚至教育、文娱等职业傍边的价值。现在,脑机接口技能还仅能做到单向传输,但随着技能的开展,双向传输也有完成的或许,人的思维与学问可以反向传递到核算机上。

不过,Matt并不认为Paradromics是全能的。在他的方案中,Paradromics应该定位为脑机接口界的高通和英特尔,成为职业中的芯片制作商,让更多公司可以使用他们的芯片,然后使脑机接口技能落地更多场景。

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